舆情观察 藻类生物燃料注定没有未来吗?

更新时间:2019-08-07 16:32:52 来源: 本站 点击数:243

  去年,《福布斯》在一篇题为《藻类生物燃料的讣告》的文章中全面谴责了基于海藻生产的生物燃料。这篇文章对许多生物燃料初创企业进行了讽刺,斥责这些企业做出宏伟的承诺以换取巨额投资,但最终却未能兑现。《福布斯》曾表示,“纤维素乙醇可能是罪魁祸首”,并且将成为生物燃料行业的一个骗局。由于用秸秆转化为燃料的风险投资极其昂贵,因此很多企业承诺将把藻类作为燃料来源。

  “的确,有些藻类生产的油可以转化为燃料。同样,原油来源于生活在数百万年前的藻类和浮游生物,它们死亡后沉入海底,最终转化为石油。因此,将藻类转化为燃料的想法并非不可实现。然而这种方法的成本高昂。”

  不过,现在对藻类生物燃料全盘否定可能还为时过早。随着《巴黎协定》设定的减排期限越来越近,研发生物燃料变得越来越重要。随着科学家和研究人员不断探索更好、更清洁的可再生生物燃料(包括藻类替代品),人类将拥有更多选择。

  藻类生物燃料领域的最新突破以一种全新的方式探讨了这一问题,将蓝藻细菌视为自然界的太阳能电池板。根据Tech Explorist报告,蓝藻也被称为蓝绿藻和蓝绿细菌,是唯一能够利用阳光作为能量,水作为电子供体,空气作为碳源的原核生物。这些光自养微生物可以通过设计直接将二氧化碳和水转化为生物燃料和化学物质,通过光合作用利用阳光作为能源。

  这一突破是由瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)的研究人员完成的。他们研究出一种碳中性的藻类替代品来取代化石燃料,这种替代品本身只需要阳光、二氧化碳(只消耗,不排放)和水就能发电。乌普萨拉大学的研究团队“系统地设计并创造了一系列经过处理的蓝藻细菌,这些细菌利用二氧化碳和太阳能高效地完成越来越多的丁醇间接过程,并且不再需要太阳能电池。”

  尽管瑞典研究人员的发现在清洁能源生产方面有很大的潜力,但他们研究出的基于蓝藻的生物燃料方法在大规模推广或商业化应用之前仍需要经过改进。Tech Explorist将“产品效价和等级”列为“行业应用程序需要克服的主要挑战”。然而,乌普萨拉大学发表在国际著名学术期刊《Energy & Environmental Science》上的研究报告称,尽管该产品尚未上市,但他们的发现意义重大,可能会对生物燃料行业产生重大影响。

  “在长期试验中,细胞的最高产量水平超过了文章中报道的现有水平。此外,与由糖喂养细菌的间接方法相比较,这一方法的成果也毫不逊色。

  更为重要的是,这一突破与生物燃料和替代能源领域的许多其他成果共同发展。Tech Explorist报告称,“完善蓝藻相关的知识和能力,使其能从二氧化碳和太阳能中产生多种化学物质,这是与技术进步、合成生物学和基因改变共同发展的。”

  这强调了一个主要的原因,那就是现在否定藻类生物燃料和其他(目前)在清洁能源方面做出的努力还为时过早。虽然一项单独的研究可能不会引起很大轰动,也不会带来打破我们以化石燃料为基础的能源系统所需要的某项突破,但通过各种各样的研究和打破陈规的科学探索,我们就能越早窥见商用化清洁能源的未来。